Dan Gurney - Pemecah Tanah Balap di Olahraga Motor

Dan Gurney – Pemecah Tanah Balap di Olahraga Motor

Dan Gurney

Dan Gurney

Seperti semua pembalap hebat yang telah kami profilkan di halaman ini, Dan Gurney adalah pelopor sejati dalam olahraga ini. Sepanjang karir yang panjang, ia mencatat banyak prestasi di trek tetapi, tidak seperti banyak orang sezamannya, ia juga seorang inovator di luar itu.

Beberapa tradisi dan desain terkenal yang kita anggap remeh di zaman modern dapat dikaitkan dengan Gurney yang, seperti yang akan kita lihat, adalah sosok yang sangat berpengaruh di sejumlah bidang.

Pemenang Le Mans 24 jam, karir balap Dan Gurney juga mencakup Formula Satu, NASCAR, dan banyak lagi, jadi mari kita mulai dan memberi penghormatan kepada pembalap luar biasa ini.

Dini hari

Daniel Sexton Gurney lahir di Port Jefferson, New York pada tahun 1931 dan sementara keluarganya tidak berafiliasi dengan motorsport, banyak yang telah menempa karir yang sukses di bidang teknik. Gurney muda jelas mewarisi kualitas-kualitas ini dan setelah keluarganya pindah ke California, dia dengan cepat mulai merangkul budaya hot rod di sana. Gurney memiliki keuntungan, bagaimanapun, dan, dengan bakat teknik, ia mulai balapan di strip lokal. Dia membangun mobil sportnya sendiri yang dikatakan telah mencapai kecepatan 138 mil per jam.

Dia kemudian pergi untuk melayani di Angkatan Darat AS dan berkompetisi di hot rod sebagai seorang amatir tetapi ketika dia kembali ke kehidupan sipil, karirnya akan segera lepas landas.

Jeda panjang

Sebagian besar karir balap Dan Gurney dihabiskan di Formula Satu dan di situlah semuanya dimulai. Pada waktunya, ia akan bersaing di Indy Car, Can-Am, NASCAR, LeMans 24 jam, dan seri Trans-Am tetapi Gurney berutang terobosan besar pada Kejuaraan Dunia F1. Namanya juga identik dengan Daytona International Speedway.

Dengan reputasinya yang berkembang, Gurney diundang untuk menguji mobil yang telah menjadi drive yang sulit untuk pembalap hebat seperti Ken Miles dan Carroll Shelby. Arciero Special adalah binatang yang dimaksud dan setelah Gurney muncul untuk menjinakkannya, takdirnya pasti disegel. Dia juga menjadi yang kedua setelah Shelby di Grand Prix Riverside International Raceway di tahun yang sama.

Setelah tamasya singkat di Le Mans pada tahun 1958, Gurney bekerja sama dengan Ferrari pada tahun berikutnya dan dia mencapai dua podium hanya dalam empat balapan di musim F1. Tahun 1960 memberikan titik balik dalam karirnya tetapi sangat disayangkan bahwa sebuah tragedi memaksa perubahan.

Selama balapan di Grand Prix Belanda, Gurney terlibat dalam kecelakaan mengerikan ketika mobilnya meninggalkan trek dan membunuh seorang penonton muda. Akibatnya, pengemudi mempertimbangkan kembali gaya mengemudinya, menggunakan rem lebih jarang dan ini berarti mobilnya cenderung menghabiskan lebih banyak waktu di lintasan.

Terobosan

Gurney mencatat kemenangan Grand Prix pertamanya di Prancis pada tahun 1962. Secara total dia akan memenangkan empat balapan di Formula Satu dan meskipun itu pengembalian yang sederhana menurut beberapa standar, dia tidak fokus murni pada satu disiplin.

Disebutkan juga bahwa dia adalah inovator hebat dan di sinilah warisan Dan Gurney lahir. Selama bertahun-tahun, para pembalap yang finis di podium terus menyemprotkan sampanye kepada diri mereka sendiri dan orang banyak. Fakta yang kurang diketahui adalah bahwa Dan Gurney adalah orang pertama yang melakukan ini di LeMans dan tindakannya menginspirasi banyak pembalap yang mengikutinya.

Gurney juga orang pertama yang memakai helm full face saat balapan. Dia mengemudi di era di mana keselamatan bukan masalah utama seperti sekarang ini dan sayangnya, sejumlah korban tercatat di Formula Satu. Sementara helm baru saja tidak cukup untuk mengatasi ini, itu mengurangi cedera dan tentu saja merupakan langkah ke arah yang benar.

Jauh dari Formula Satu

Gurney akan mencatatkan empat kemenangan di balap F1 dan dia juga menikmati kesuksesan di bidang lain. Profesi balapnya akan mengambil hampir setiap disiplin dalam olahraga motor dan ada beberapa keberhasilan di seluruh papan.

Kemenangan LeMans 24 Jam jelas merupakan puncak karir dan ini terjadi pada tahun 1967. Balap dengan co-driver AJ Foyt, tim dominan sejak tahap awal dan memimpin dari jam kedua sampai ke garis finish. Balapan di Ford Mark IV, mereka adalah yang pertama, dan sejauh ini satu-satunya tim Amerika yang memenangkan perlombaan ketahanan yang luar biasa ini.

Gurney sang Insinyur

Kemenangan terakhir Dan Gurney di Formula Satu adalah di Grand Prix Belgia pada tahun 1967. Kemenangan datang di Eagle T1G yang merupakan mobil yang ia buat dan rancang sendiri dan itu adalah petunjuk di mana warisan sejatinya berada. Seperti yang telah kita lihat, dia tentu saja seorang pembalap yang ulung, tetapi jauh dari lintasan dia adalah seorang insinyur yang brilian.

Kecelakaan di Belanda pada tahun 1960 menyebabkan ketidakpercayaan para insinyur yang ada di Formula Satu sehingga Gurney mulai ‘melakukannya sendiri.’ Pada waktunya, ia menyempurnakan seninya dan kemenangan itu pada tahun 1967 adalah yang pertama, dan sejauh ini satu-satunya kesempatan ketika seorang pembalap F1 memenangkan Grand Prix dengan mobil yang dibuatnya sendiri. Ketika Anda mempertimbangkan bagaimana F1 dijalankan di zaman modern, itu adalah rekor yang sepertinya tidak akan pernah bisa disamai.

Gurney juga finis kedua di Indianapolis 500 pada dua kesempatan terpisah. Ini adalah prestasi tersendiri dalam apa yang dianggap sebagai balapan yang melelahkan tetapi dia akan terus mencatatkan kemenangan di bidang motorsport ini. Tidak hanya itu, Dan Gurney adalah pemenang di NASCAR, Trans-Am dan Can-Am dan itu membuatnya menjadi pembalap pertama yang mencatatkan kemenangan di empat kategori utama. Level itu sejak itu telah ditandingi oleh Mario Andretti yang hebat tetapi sangat tidak mungkin ada pembalap lain yang akan mendekati pencapaian itu untuk maju.

Waktu akhirnya tiba untuk memanggil waktu pada profesi balap Dan Gurney pada tahun 1970 dan dia telah membuat beberapa prestasi penting di trek. Namun, dia masih jauh dari selesai, dan dari sinilah dia benar-benar menjadi insinyur yang luar biasa (menciptakan hal-hal seperti itu untuk mobil seperti penutup Gurney yang dinamai menurut namanya).

Ford v Ferrari dan Legacy

Setelah keluar dari belakang kemudi untuk terakhir kalinya, Dan Gurney kemudian mendirikan perusahaan All American Racers yang akan memproduksi beberapa mobil sport yang sangat sukses. Menjaga nama yang sangat akrab, Gurney akan segera bermitra dengan Toyota untuk memproduksi GTP Eagle – mobil menakutkan yang akan memenangkan 17 balapan berturut-turut Asosiasi Olahraga Motor Internasional dari 1992/93.

Melanjutkan kecenderungannya untuk menjadi seorang terobosan, Gurney juga berkompetisi di ‘Cannonball Run’ pertama di seluruh Amerika pada tahun 1971. Kekayaan bersih Dan Gurney adalah sekitar $16 Juta pada tahun 2018 sebelum ia meninggal.

Pada tahun 2019, film Ford v Ferrari dirilis dengan pujian kritis yang luar biasa dan sementara Dan Gurney mengambil kursi belakang, dia adalah tokoh yang sangat penting dalam film tersebut. Film ini berfokus pada Ken Miles yang berpacu dengan dan melawan Gurney dalam banyak kesempatan dan menceritakan kisah tentang bagaimana Ferrari mengambil kekuatan dominan Ford dalam balapan 24 jam Le Mans pada 1960-an.

Secara apik, peran Dan Gurney diperankan oleh putranya Alex, yang juga berlaga sebagai pembalap.

Dan Gurney hidup untuk melihat dirinya dilantik ke dalam Automotive Hall of Fame pada tahun 2007. Faktanya, dia berumur panjang, meninggal karena pneumonia pada awal 2018. Dia adalah salah satu pembalap Formula Satu terbaik yang pernah berasal dari Amerika Serikat dari Amerika dan meskipun itu adalah kumpulan yang lebih kecil jika dibandingkan dengan beberapa negara, prestasi Gurney di F1 sebanding dengan pemain hebat lainnya termasuk rekan senegaranya Mario Andretti.

Dia adalah seorang pelopor dalam banyak hal, baik sebagai pembalap dan insinyur dan sementara beberapa orang sezamannya mungkin lebih akrab dengan penggemar balap modern, kami benar-benar berutang banyak padanya. Kepala bensin yang berdedikasi pasti akan mengingatnya dan mungkin, setelah Ford v Ferrari dan biografi seperti ini, kita sekarang dapat melihat perayaan sampanye pasca balapan dan mengangkat gelas kita sendiri untuk Dan Gurney.

Author: Harold Phillips