Selamat tinggal Legenda Lintasan

Selamat tinggal Legenda Lintasan

Niki Lauda

Niki Lauda

Pada Senin 22 Mei 2019, dunia balap motor kehilangan seorang legenda sejati. Tidak sering kata itu dapat digunakan dan benar-benar berarti sesuatu tetapi dalam kasus Niki Lauda, ​​status legendarisnya dipastikan bertahun-tahun yang lalu.

Olahraga F1 adalah tentang kombinasi keterampilan dan keberanian, terutama di tahun 1970-an ketika standar keselamatan tidak sampai ke tingkat modern. Pada zamannya, Lauda menggabungkan kedua kualitas itu lebih baik daripada pembalap lain, sebelum atau sesudahnya.

Masa Kejayaan Lauda

Saat pensiun dari balap formula satu yang kompetitif, pebalap terbaik Austria itu telah mengklaim total 25 kemenangan Grand Prix dan tiga gelar Juara Dunia, tetapi itu tidak cukup untuk menceritakan kisahnya yang luar biasa.

Pertarungannya dengan James Hunt di tahun 1970-an memuncak dalam Kejuaraan Pembalap Dunia pertamanya pada tahun 1975 dan kecelakaan mengerikan di Nurburgring setahun kemudian. Hanya beberapa minggu setelah insiden yang hampir merenggut nyawanya, Lauda kembali ke trek di Grand Prix Italia, dibalut perban, dan dia menyelesaikan Grand Prix dengan pendarahan dari luka-lukanya.

Itu adalah periode yang luar biasa dalam olahraga dan salah satu yang mungkin tidak akan pernah bisa ditandingi tetapi mari kita kembali sekarang dan melihat bagaimana semuanya dimulai untuk Niki Lauda.

Tahun-tahun awal

Niki Lauda

Niki Lauda di hari-hari balapnya yang aktif

Niki Lauda lahir di Austria pada tahun 1949 dan tampaknya telah mengarahkan pandangannya pada karir di balap motor sejak usia yang sangat muda. Di Inggris, jalan menuju F1 tampaknya terletak pada go karting sementara di Eropa tengah, itu adalah Formula Vee dan di situlah pemuda Austria itu mendapatkan landasannya yang sebenarnya.

Setelah periode yang sukses, Lauda benar-benar masuk ke tim Formula Dua Maret. Dengan pinjaman £30.000 dijamin dengan polis asuransi jiwa, ia membayar ke samping dan mengemudi untuk Maret pada tahun 1971.

Segera menjadi jelas bagi tim bahwa mereka memiliki bakat nyata di tangan mereka dan Lauda akan segera dipromosikan melalui pangkat. Pada musim berikutnya, 1972, pembalap Austria itu memiliki perbedaan unik dalam mengemudi untuk tim Formula Dua dan Formula Satu Maret, tetapi, setelah melakukan debutnya di F1, dia tidak akan pernah melihat ke belakang.

Butuh beberapa saat bagi Niki Lauda untuk memantapkan dirinya di level elit olahraga, tetapi itu sebagian besar disebabkan oleh kinerja mobil March yang buruk. Musim 1972 adalah bencana bagi tim dan sudah waktunya bagi pemain Austria untuk pindah.

Sekali lagi, Lauda harus membayar sendiri ke dalam tim karena pinjaman bank lain memastikan tempatnya di British Racing Motors (BRM) tetapi dia menandatangani kontrak dengan unit lemah lainnya. BRM telah menikmati beberapa kesuksesan di F1 tetapi mereka adalah tim yang menurun dan bukan tempat yang cocok untuk pebalap berbakat seperti itu.

Namun, keberuntungan datang setahun kemudian, dan itu karena rekan setimnya di BRM, Clay Regazzoni, pergi untuk bergabung dengan Ferrari.

Terobosan

Ketika Regazzoni bergabung dengan tim klasik Ferrari, pemilik Enzo Ferrari meminta pendapat pembalap Swiss itu tentang Lauda. Jelas dia pasti berbicara dengan bahasa yang cerah karena Lauda segera ditandatangani dan bergabung dengan raksasa Italia untuk musim 1974.

Terobosan nyata Niki Lauda datang saat balapan debutnya untuk tim. Hasil finis kedua membuatnya naik ke podium dan membuktikan bahwa pembalap Austria itu hanya membutuhkan mobil yang bisa menandingi bakat dan ambisinya.

Sejak saat itu, karier Lauda akan terus menanjak, namun ia harus bersabar. Meskipun mencatat enam posisi pole berturut-turut pada tahun 1974, ia hanya memenangkan dua Grand Prix – di Spanyol dan Belanda. Pembalap Austria itu melenceng sejauh menyangkut Bendera Kotak-kotak, tetapi itu adalah pengembalian yang relatif sederhana.

Pertempuran dengan James Hunt dan Near-Tragedy

Niki Lauda

Niki Lauda dan James Hunt

Pada tahun 1975, Ferrari dan McLaren adalah kekuatan utama di F1 dan dua orang muncul sebagai rival besar. Niki Lauda dan James Hunt akan memasuki beberapa pertempuran besar selama beberapa musim berikutnya. Namun, untuk tahun 1975, Hunt masih menunjukkan kehebatannya di Cosworth sementara Lauda meraih gelar juara.

Lauda memulai musim dengan cukup lambat, karena ia finis tidak lebih tinggi dari posisi kelima dalam empat balapan pertamanya. Namun kecepatannya meningkat karena, dalam model baru Ferrari 312T, ia memenangkan empat dari lima berikutnya. Ketika tim mencapai Grand Prix Italia di Monza, finis ketiga sudah cukup untuk mengamankan gelar Pembalap Dunia pertama dalam karir Niki Lauda.

Ferrari dan Lauda adalah favorit untuk mahkota 1976 tetapi saat ini, James Hunt telah pindah ke McLaren dan ada saingan baru yang nyata untuk gelar tersebut. Lauda mendominasi sejak awal, memenangkan empat dari enam balapan pertama dan mengklaim tempat kedua di dua balapan lainnya. Ketika ia mengklaim kemenangan di GP Inggris, pembalap Austria itu memiliki poin dua kali lebih banyak dari rival terdekatnya – Hunt dan Jody Schecker.

Dia dipaku untuk gelar dunia back-to-back sebelum bencana melanda Nurburgring. Menjelang balapan, Lauda mendesak rekan-rekan pebalapnya untuk memboikot karena beberapa masalah keamanan yang serius.

Dengan sebagian besar pembalap memberikan suara menentang tindakan seperti itu, Grand Prix Jerman tetap berjalan dan kecelakaan terkenal Lauda terjadi pada lap kedua saat ia membelok keluar lintasan. Mobilnya menabrak penyangga dan terbakar dan, dengan helmnya yang dimodifikasi meluncur jelas, wajah pengemudi benar-benar terkena api. Lauda menderita luka yang mengerikan dan dengan cepat mengalami koma. Pada tahap itu, hidupnya dipertaruhkan dan, meskipun dia ditakdirkan untuk bertahan hidup, hanya sedikit yang mengharapkan dia untuk kembali ke trek dalam waktu dekat.

Comeback yang Luar Biasa

Seperti yang terjadi, Niki Lauda hanya akan melewatkan dua balapan. Dalam ketidakhadirannya, James Hunt telah berhasil menutup celah di puncak kejuaraan pebalap dan dia akan terus memenangkan gelar dengan selisih tipis.

Hunt mengklaim trofi tetapi Lauda mendapatkan rasa hormat dari seluruh dunia. Ketika dia kembali ke olahraga, dia finis di urutan keempat dalam perlombaan dan harus melepaskan perban yang berlumuran darah dari kulit kepalanya. Di GP terakhir musim – di Jepang – Lauda pensiun dalam kondisi basah sementara Hunt finis ketiga untuk memenangkan kejuaraan dengan satu poin.

Dalam kampanye berikutnya, comeback selesai. James Hunt memberikan sedikit kontes dan Niki Lauda sebagian besar meluncur ke Judul Dunia keduanya. Namun semuanya tidak berjalan baik di Ferrari dan musim 1978 terjadi pergantian tim sekali lagi.

Tahun-tahun Selanjutnya

Niki Lauda

Niki Lauda dan Lewis Hamilton

Pada tahun 1978, Niki Lauda mendaftar selama dua tahun dengan Brabham tetapi, selain dari kesuksesan yang terisolasi, ini menjadi periode yang mandul bagi pemain Austria itu. Setelah dua musim yang sebagian besar sia-sia itu, dia pensiun dengan menyatakan bahwa dia tidak lagi ingin ‘berputar-putar’.

Lauda mengatur rencana bisnis lain termasuk maskapai penerbangannya sendiri, tetapi itu bukan akhir dari cerita. Pada tahun 1982, ia membuat kejutan kembali ke Formula Satu dengan saingan lama McLaren dan itu terbukti menjadi langkah yang cerdas.

Dia kompetitif sepanjang musim 1982 dan 1983 sebelumnya, pada tahun 1984, dia memenangkan gelar dunia ketiga dan terakhirnya dengan hanya setengah poin dari Alain Prost. Mungkin dia seharusnya menjadi yang teratas karena, 1985 secara mengejutkan buruk dengan 11 pensiun dari 14 balapan. Di akhir kampanye itu, Niki Lauda meninggalkan trek lagi tapi kali ini untuk selamanya.

Dia terus berhubungan dengan balap dan terlibat dengan tim Mercedes yang sukses di tahun-tahun berikutnya. Lewis Hamilton memuji Lauda dengan memasukkannya ke dalam tim dan memang benar bahwa dia menginspirasi begitu banyak generasi F1 saat ini.

Dia meninggalkan warisan yang jelas dan bagi mereka yang dapat mengingat hari-hari motorsport yang gemilang tahun 1970-an dan 1980-an, kami sekarang mengucapkan selamat tinggal kepada salah satu yang terbaik, dan tentu saja pembalap paling berani sepanjang masa.

Author: Harold Phillips